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这个美国鞋城正尝试复兴美国手工制造业

  • 时间:2017年08月28日
  • 来源:同携网
  • 类别:鞋业资讯
摘要: 【中国鞋网-国外资讯】在美国缅因州中部不足4000人的小镇德克斯特,一场招聘会即将开始,室外温度很低。当本场招聘会的组织者之一、MaineSole的联合创始人迪克·霍尔(DickHall)抵达会场时,发现很多人在大楼前

【中国鞋网-国外资讯】在美国缅因州中部不足4000人的小镇德克斯特,一场招聘会即将开始,室外温度很低。当本场招聘会的组织者之一、MaineSole的联合创始人迪克·霍尔(DickHall)抵达会场时,发现很多人在大楼前面布满积雪的人行道上等候,便对工作人员说:“外面太冷了,让他们进来吧。” MaineSole位于缅因州德克斯特镇的车间

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  伴随着全球化的大风席卷而来,德克斯特鞋业不得不通过把部分生产移至加勒比海地区,并从外国采购鞋帮保持正常运营。这家公司还进行了技术投资,实现部分生产自动化。然而,事实证明,德克斯特始终未能重振当年的雄风。

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  之所以采用这种“慢慢来”的战略,部分归因于设计。为了打造一家不会被全球化碾压的企业,MaineSole主要为那些可以让客户花高价购买手工技艺产品的品牌制作皮鞋。试想一下,一双手工缝制的乐福鞋,价值325美元。MaineSole的首席执行官、63岁的凯文·卡因(KevinCain)指出,“在买了这么一双鞋之后,人们不会坐进自己的道奇凯领。”跟踪消费者趋势的市场研究公司NPDGroupInc.的分析师马歇尔·科恩(MarshalCohen)声称,这种战略是明智的,因为高端零售的利润更丰厚。“这和卖很多产品无关,”他说,“和卖极好的产品有关。”

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  那是2014年1月份,距离德克斯特镇最大雇主——德克斯特鞋业公司(DexterShoeCo.)被“股神”沃伦·巴菲特(WarrenBuffett)斥资4.33亿美元收购这家公司已经过去了二十年。在被巴菲特收购之前,德克斯特鞋业每年为NordstromInc.和J.C.PenneyCo.等大型零售商供应750万双定价适中的wingtips燕尾翼鞋款、船鞋以及其他鞋类。但是,在巴菲特接手后不久,德克斯特鞋业受到廉价进口鞋履产品的重创,不得不关闭旗下美国工厂,而剩下的业务被并入巴菲特旗下另外一家公司。在2008年写给伯克希尔-哈撒韦公司股东们的信中,巴菲特指出,“短短几年内,我所认定的持久竞争优势消失不见了。”这位经常被认为是“美国最有见识的投资人”的投资大亨,声称德克斯特鞋业是他平生最糟糕的一次投资。原因在于,这桩交易不是以现金而是以换股方式完成的。“我用一家非常出色的公司的1.6%股份——现在价值2200亿美元——购买一家不值钱的公司,”他说。

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德克斯特鞋业前工厂,现在变成了仓库

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左图为MaineSole的首席执行官、63岁的凯文·卡因(KevinCain)

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  进展并不迅速。目前,MaineSole的薪水册上只有10个人,其中4个是兼职。尽管MaineSole希望培训更年轻的工人,但是目前该公司的雇员多数都六十多岁了。MaineSole的车间占地4000平方英尺,位于德克斯特镇中心一栋红砖建筑物内。之前,一家羊毛厂坐落于此。车间里塞满了几十年的老设备,其中多数是从其他工厂回收的。通常,MaineSole一周生产100双私有品牌的鞋子。

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MaineSole生产的皮鞋

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  霍尔和MaineSole其他六位创始人开始充分利用一种即便工厂都搬走了仍留在缅因州的资产,那就是“懂得如何做鞋”。截止2014年1月份举办招聘会的寒冷的上午,他们已经召集了245名潜在雇员。“非常明显的是,我们不仅有会做鞋的人,我们还有责任让他们重返工作岗位,”79岁的霍尔说。霍尔在MaineSole的正式头衔是“顾问”。

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MaineSole的工人都是有多年做鞋经验的老工人

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  极具讽刺意味的是,MaineSole正在制作整个德克斯特镇没几个人能穿得起的鞋子。早在2001年,当德克斯特鞋业宣布将关闭旗下生产线时,缅因州经济陷入旋尾下滑。直至今日,该州经济也未能完全回暖。统计数据显示,德克斯特鞋业在德克萨斯特镇以及位于缅因州的工厂共雇用了800多人。

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  他说,即便有了这些资金,管理资金流也一项艰巨的任务,因为通常购买供应品和拿到成品产品的付款之间存在两个月的时间差。此外,还有一些意料之外的支出。比如说,车间的地板不得不用钢板加固,只有这样才能承受得住机器的重量。二手设备经常会出故障。鞋出现任何瑕疵,都可能会浪费价值50美元的皮革。

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  为了让MaineSole拥有更稳固的基础,科恩必须找到一位有足够耐心且比起赚钱更加关注为一个经济萧条的城镇创造就业的投资人。这不是一个在朝夕之间就能完成的目标,但是MaineSole也没有太多的时间来浪费。科恩指出,大约五年内德克斯特鞋业的老工人——不会培养年轻的一代。“如果我们失去他们,”他说,“就会像一件东西灭绝了一样。”

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  这种鲜明的对比并没有让霍尔和其他几位德克斯特投资者心生退意,他们仍想把鞋履制造带回缅因州,“小打小闹”也可以。创建于2016年的MaineSole,是一个关于“回岸(reshoring)”美国曾经完整的行业的工作岗位所面临困境的个案研究。制造工厂以及供应商已经转移至别处。根据缅因州劳工部发布的数据,上个世纪六十年代该州的鞋厂雇用了20000名工人。如今,“20000”已经锐减至不足“2000”——这是一种全国趋势的缩影。就连美国户外休闲巨头L.L.Bean现在都已经在国外制造部分鞋履产品了。

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  身为MaineSole的CEO,卡恩亲眼见证了美国鞋履制造行业的衰落。为包括Florsheim,G.H.Bass和HarborFootwearGroup等品牌进行销售推广,是卡恩的工作。为了赢得沃尔玛和科尔士百货等大型零售商的大单,鞋企不得不挤压供应链的成本。通常,这意味着将生产线转移至劳动力成本较低的国家。1960年,进口产品在美国非橡胶类鞋履产品购买中仅占据4%的份额;到了1986年,该份额已经攀升至80%。现如今,更是攀升至90%上方。在读了霍尔写的文章之后,科恩找到霍恩,问他是否愿意加入MaineSole。

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  事实证明,让投资者将资金投入一种老牌企业是一件具有挑战性的事情。正因为如此,科恩自掏腰包创建了MaineSole。他从EasternMaineDevelopmentCorp贷到15万美元的贷款,用自己的房子做的抵押。在缅因州州长的帮助下,科恩得到了数额高达50000美元的社区发展分类财政补贴。

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